Wissensmonopole

Wissensmonopole erklärt
Wissensmonopole entstehen, wenn die herrschende Klasse ihre politische Macht durch die Kontrolle über wichtige Kommunikationstechnologien aufrechterhält. Der kanadische Wirtschaftshistoriker Harold Innis entwickelte das Konzept der Wissensmonopole in seinen späteren Schriften über Kommunikationstheorien weiter.

Als Beispiel wird das alte Ägypten angeführt, wo ein komplexes Schriftsystem den gebildeten Priestern und Schreibern ein Wissensmonopol verlieh. Die Beherrschung der Kunst des Schreibens und Lesens erforderte lange Lehrzeiten und Unterweisungen, wodurch das Wissen auf diese mächtige Klasse beschränkt wurde. Es wird angenommen, dass Wissensmonopole allmählich neue Denkweisen unterdrücken. Festgefahrene Hierarchien werden zunehmend starr und verlieren den Bezug zur sozialen Realität. Herausforderungen für die Macht der Eliten entstehen oft an den Rändern der Gesellschaft. Die Künste beispielsweise werden oft als Mittel gesehen, um der Sterilität des konformistischen Denkens zu entkommen.

In seinen späteren Schriften vertrat Innis die Ansicht, dass die Industrialisierung und die Massenmedien zur Mechanisierung einer Kultur geführt haben, in der die persönlicheren Formen der mündlichen Kommunikation radikal abgewertet wurden.[5] „Lesen ist schneller als Zuhören“, schrieb Innis 1948. „Die Druckerpresse und das Radio wenden sich an die Welt und nicht an das Individuum.“

Wir können das Internet als einen Faktor betrachten, der Wissensmonopole schafft. Diejenigen, die in der Lage sind, die Technologie zu nutzen, haben die Macht zu entscheiden, welche Informationen weitergegeben werden. Die Bedeutung des Internets bei der Schaffung dieser Monopole hat in den letzten Jahren etwas abgenommen, da das Wissen und das Bewusstsein für die Nutzung der Technologie zugenommen haben. Gleichzeitig stärkt die zunehmende Komplexität der digitalen Technologien die Wissensmonopole, wie die New York Times berichtet:

Das Pentagon hat militärische Auftragnehmer mit der Entwicklung einer streng geheimen Nachbildung des Internets der Zukunft beauftragt. Ziel ist es, zu simulieren, was nötig wäre, damit Gegner die Kraftwerke, Telekommunikations- und Luftfahrtsysteme des Landes lahmlegen oder die Finanzmärkte einfrieren können – in dem Bemühen, eine bessere Verteidigung gegen solche Angriffe sowie eine neue Generation von Online-Waffen zu entwickeln.

Wo immer neue Medien auftauchen, entstehen auch Wissensmonopole darüber, wie die Technologien genutzt werden können, um die Macht und Kontrolle elitärer Gruppen zu stärken.

Ursprünge des Konzepts
Bei der Erörterung der Wissensmonopole konzentrierte sich Innis vor allem auf die Vereinigten Staaten, wo er befürchtete, dass massenhaft verbreitete Zeitungen und Zeitschriften sowie private Rundfunksender unabhängiges Denken und lokale Kulturen untergraben und das Publikum angesichts der, wie er es nennt, „riesigen Kommunikationsmonopole“ passiv gemacht hätten. James W. Carey merkt an, dass Innis sich Sorgen über die zentralisierte Kontrolle von Informationen und Unterhaltung durch werbegetriebene Medien machte. „Die bloße Existenz einer Ware wie ‚Information‘ und einer Institution namens ‚Medien‘ machen einander notwendig“, schreibt Carey. „Immer mehr Menschen verbringen mehr Zeit in Abhängigkeit vom Journalisten, vom Verleger und vom Programmdirektor. Jede Woche warten sie auf das Time Magazine.“

Bei der Ausarbeitung seines Konzepts der Wissensmonopole stützte sich Innis auf mehrere Studienbereiche, darunter Wirtschaft, Geschichte, Kommunikation und Technologie.

Wirtschaft und das Preissystem
In seinem Aufsatz von 1938, „The Penetrative Powers of the Price System“, nimmt Innis sein späteres Konzept der Wissensmonopole vorweg. Er definiert zwar nicht genau, was er unter dem „Preissystem“ versteht, zeigt aber auf, wie Handel und Technologie die modernen industriellen Volkswirtschaften geprägt haben[10]. Innis weist beispielsweise darauf hin, dass der Übergang von Kohle und Eisen zu Öl und Elektrizität tiefgreifende Auswirkungen hatte, denen sich niemand in den Industriegesellschaften entziehen konnte. Er verweist auf das Wachstum der Städte, in denen die Menschen in großen Wohnhäusern leben, was durch die Entwicklung elektrischer Geräte möglich wurde, und auf die Verteilung der Bevölkerung über weite Ballungsräume als Folge des Automobils und der asphaltierten Straßen auf der anderen Seite.

Die Bewohner der modernen Industriegesellschaften ernähren sich sogar anders als ihre ländlicheren Vorfahren. „Die Bedürfnisse der Bevölkerung in Ballungsgebieten haben sich unter der Leitung der Ernährungswissenschaftler von Kohlenhydraten zu Vitaminen oder von Weizen zu Milchprodukten, Lebendvieh, Obst und Gemüse verlagert“. Gleichzeitig werden die Stadtbewohner von billigen Massenzeitungen beeinflusst, die zusammen mit Kaufhauswerbung mit politischen Stereotypen hausieren gehen. Für Innis monopolisiert die industrielle Wirtschaft, wie die Menschen leben, arbeiten, kommunizieren und denken.

Geschichte und klassische Studien
Innis‘ Konzept der Wissensmonopole wurde auch von dem Gelehrten Solomon Gandz beeinflusst, der 1939 eine lange Abhandlung über die Bedeutung der mündlichen Überlieferung für die Entwicklung von Zivilisationen veröffentlichte. Gandz vertrat die Auffassung, dass die Kontrolle der Sprache in der mündlichen Überlieferung auf religiösen Institutionen beruhte, die den Fortbestand einer Zivilisation durch die Bewahrung ihrer Traditionen sicherten. Gleichzeitig teilten die religiösen Eliten ihre Macht jedoch häufig mit politischen Eliten, die den Einsatz militärischer Gewalt kontrollierten und so den Erfolg einer Zivilisation bei der Eroberung und dem Halten von Territorien sicherstellten.

Innis bezog diese Ideen in sein Konzept der zeit- und raumbasierten Medien ein. Er vertrat die Ansicht, dass Zivilisationen und Imperien dann aufblühten, wenn ein Gleichgewicht zwischen zeit- und raumorientierten Medien herrschte. Der Triumph eines Medientyps über den anderen untergrub jedoch die Stabilität und zeigte, dass unausgewogene Wissensmonopole allmählich zum Niedergang und zum Fall von Zivilisationen und Imperien führen konnten. Innis vertrat die Ansicht, dass dies in der Tat mit der westlichen Zivilisation geschah, die zum Teil aufgrund des Wissensmonopols, das von raumbezogenen Kommunikationstechnologien wie der Tageszeitung ausgeübt wurde, gefährlich aus dem Gleichgewicht geraten war. Für Innis spiegelte die Zeitung eine Besessenheit von dem wider, was er als „Gegenwartsdenken“ bezeichnete. Zeitungen und die Nachrichtenagenturen, die sie bedienten, konnten große Mengen an Informationen über weite Entfernungen übermitteln, aber diese Geschwindigkeit der Übertragung und die Betonung der Unmittelbarkeit löschten Kontinuität und Erinnerung aus. „Die Zeit“, schrieb Innis, „wurde in Stücke von der Länge einer Tageszeitung geschnitten“. Das Aufkommen der elektronischen Medien – Radio und später Fernsehen – erhöhte die Geschwindigkeit und Unmittelbarkeit und trug so zur Auslöschung des kulturellen Gedächtnisses bei. Darüber hinaus konnten diese raumbezogenen Medien von politischen Eliten genutzt werden, um große Bevölkerungsgruppen zu mobilisieren – wie im nationalsozialistischen Deutschland -, um katastrophale Eroberungskriege zu unterstützen.

Die Bedeutung der Schrift
Innis legte besonderen Wert auf Wissensmonopole, die auf der Kontrolle schriftlicher Medien beruhen. „Wir können die Geschichte des Westens bequem in die Perioden der Schrift und des Buchdrucks unterteilen“, schreibt er in „Empire and Communications“.

Die Schrift
„Das Schwert und die Feder arbeiteten zusammen“, schreibt Innis. „Schriftliche Aufzeichnungen, die unterzeichnet, versiegelt und schnell übermittelt wurden, waren für die militärische Macht und die Ausdehnung der Regierung unerlässlich. Kleine Gemeinschaften wurden zu großen Staaten zusammengeschrieben, und Staaten wurden zu Imperien konsolidiert.“ Innis fügt hinzu, dass die Monarchien Ägyptens und Persiens sowie das Römische Reich „im Wesentlichen Produkte der Schrift waren“.

Roms Einführung des Papyrus erleichterte die Ausbreitung der Schrift und das Wachstum der bürokratischen Verwaltung, die für die Verwaltung riesiger Territorien erforderlich war.[24] Die Effizienz des Alphabets stärkte die Wissensmonopole in einer Vielzahl antiker Reiche.[25] Innis warnt vor der Macht der Schrift, mentale „Furchen“ zu schaffen, die „die Gedankengänge der Leser und späteren Schriftsteller“[26] bestimmen.

Druck und Papier
Innis war der Ansicht, dass der Buchdruck eine entscheidende Erfindung in der Geschichte des Westens war. Lewis Mumford wies darauf hin, dass der Druck „eine vollständig mechanische Errungenschaft … der Typus für alle zukünftigen Reproduktionsinstrumente war: denn das gedruckte Blatt … war das erste vollständig standardisierte Produkt“[27] So leiteten die Druckerpresse und das dazugehörige Medium Papier für Innis nicht nur die Mechanisierung ein, die für eine auf Massenproduktion basierende Industriegesellschaft charakteristisch werden sollte, sondern auch die Mechanisierung des Wissens selbst. Damit meinte Innis, dass der Druck zur Herausbildung von Überzeugungen und Praktiken führte, die die für die Industriekultur charakteristischen Wissensmonopole verstärkten[28].

Ein Beispiel dafür ist die Massenproduktion von Zeitungspapier im 19. Jahrhundert, die weitreichende Auswirkungen hatte. Der Zeitungsdruck förderte die Entwicklung großer Zeitungsfabriken, die eine größere Anzahl von Lesern benötigten, um große Werbekunden wie Kaufhäuser zu beliefern. Die Kaufhäuser selbst spiegelten neue Wege der Vermarktung an die wachsende Zahl der Stadtbewohner wider. Um mehr Leser zu gewinnen, begannen die Zeitungsbesitzer, Comics zu veröffentlichen und auf die „Aufregung und Sensationslust“ ausländischer Kriege zu setzen. Diese Art der Berichterstattung beeinflusste die britische und amerikanische Außenpolitik, manchmal auf katastrophale Weise.[29]

Innis warnte auch davor, dass gedruckte Bücher zu einer Konformität des Denkens führen könnten, die mit der Reglementierung von Arbeitern in Industriefabriken vergleichbar sei. Er wiederholt das biblische Gebot gegen die Anbetung von Götzenbildern, weist aber darauf hin, dass dieses Verbot in unserer unbewussten Gesellschaft nicht so ausgelegt wird, dass es für das gedruckte Wort gilt.

Quelle: https://everything.explained.today/Monopolies_of_knowledge/